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        “窮人的哈佛”——曼哈頓社區學院

        發布時間:2015-12-03     來源:美國留學

             

        在紐約曼哈頓上西城,距離世界著名學府哥倫比亞大學不到五分鐘車程的地方,有這么一所大學:她設立的初衷,便是為家境貧寒但學業出眾的學生(特別是新移民)提供免費的優質教育,因而被稱為“無產者的哈佛”。她曾在上世紀初聲名鵲起,蜚聲全美;她的畢業生之中,既有如美國前國務卿鮑威爾這樣的政界翹楚,也有像英特爾CEO、1997年《時代》雜志風云人物格羅夫這樣的商界精英。如今的她,雖然在眾多私立名校的“圍剿下”風采不再,但每年依舊有數以千計的畢業生任職于首屈一指的跨國公司。更重要的是,她為寒門學子和新移民子弟提供精英教育的宗旨,始終未曾改變。

         

        “貧民的常春藤”

         

        這所“神奇”的大學,便是紐約市立大學曼哈頓社區學院(Borough of Manhattan Community College)。如今的她,作為紐約市立大學的一部分,繼續為紐約各個階層的市民提供“價廉物美”的高等教育服務。

        當我們將目光從美國最頂尖的“常春藤盟校”轉向這個全球第三大公立高等教育系統,我們或許會更加明白,教育本應該之于社會的意義。包括紐約市立學院在內,紐約市立大學由11所提供學士學位教育的四年制大學、六所提供副學士學位教育的兩年制社區學院、三所獨立的專業學院(法學院、生物醫學學院、新聞學院),以及提供研究生教育的“研究生中心”組成。由于得到紐約州政府和紐約市政府的雙重資金支持,紐約市立大學得以有能力滿足紐約市民各個層次的求學需求:無論你是初來乍到且不想在唐人街的地下成衣廠了卻此生的新移民甚至偷渡客,還是當初因為中學成績不好而無法進入理想大學的卡車司機,無論你是想要一圓年輕時大學夢的年逾花甲的老人,還是大學畢業后想要獲得進一步深造機會的青年才俊,在此總能找到最適合的去處。

        讓全民享受優質高等教育的理念,在紐約市立學院創立近一百五十年后,開始在這個全世界最繁忙也是最復雜的城市里,雛形初具。然而,紐約市政府和紐約市立大學為此所做的努力,遠不止這些。向全民開放的高等教育資源,深刻影響著這座城市里的每一個人。

         

        走近BMCC,紐約市立大學曼哈頓社區學院

         

        我在哥倫比亞大學教育學院學習期間,有一位好友在社區學院紐約市立大學曼哈頓社區學院授課。我托此便利,加之因學術研究之故,曾多次參訪該校。這所曼哈頓島上最大的社區學院位于繁華的鬧市區,一棟新近翻修的大樓,便是她的“校園”。形形色色的學生在其間穿梭,仿佛是紐約這座城市的微縮版。學院開設的課程多種多樣,從為將來進入四年制大學做預備的基礎學科課程,到針對職業人士的商科課程,不一而足。或許是因為毗鄰華爾街的緣故,此處的商科課程在低收入家庭中頗為有名。只需要支付3500美元(在紐約相當于“入門級”職業一個月的工資),便可在此學習一年。而對于低收入家庭而言,還可申請各種補助。

        來此求學的學生背景各異。以好友所授的微積分課為例,課上既有高中剛畢業的全日制學生,也有業已工作的非全日制學生,更有為輔導孫輩做作業而前來“回爐”的退休老人。不少學生已為人父母,為方便他們就學,學院甚至設置了自己的幼兒園,幫助學生在上課時間照看孩子。無論何種背景,在這些學生的眼中,我讀到了求知欲——這和老師們兢兢業業的授課態度一同構成了這所學院最美麗的畫面。好友曾對我說:“不要小看每個來到這里的學生,他們都是有各自的期望的,我不能讓他們失望。”

        或許,這種態度也正是所有“非著名”大學中的教育者們所應當具備的。這些學生中的不少人有著各自不同的殘破人生,但當他們懷揣夢想和勇氣走入學校的大門,難道不應該格外被尊重嗎?他們為了改變各自的命運,從世界的各個角落涌入這座城市。而自從將高等教育的機會開放給他們每一個人起,相信這座城市便不會讓他們失望。


        “全民高等教育”,美國夢的起點

         

        我在紐約求學時的一位友人時常追憶起他曾經的一位房東。此君在哥大攻讀博士,初到紐約,為圖便宜,租住在一戶墨西哥裔家庭,與房東一家朝夕相處。房東帶給他的不僅是日后說英語時些許的西班牙語口音,還有對教育的理解。

         

        房東一家三口:房東本人,房東終日吸食大麻無所事事的女兒,以及她女兒在中學時未婚所生的外孫女。對于這樣的家庭,友人原本并無深入了解的欲望。然而一日,房東老太太敲開了他的房門,向這位研究“分形幾何”的青年數學家詢問一道初級代數題的解法——原來,她在做作業。事后,這位朋友才知道,他的房東每晚外出,并非去打零工補貼家用,而是去一所附近的社區學院上課。這位友人充滿好奇地詢問房東求學的動機。他的房東說:“我上學有兩個目的,首先是為了教我外孫女做功課,希望她以后可以上大學。我是一個不稱職的母親,但我想當一個稱職的外婆。其次,我希望給我的女兒做一個榜樣,希望她能振作,繼續回到學校讀書,做出一些改變。”

         

        當我在帝國大廈的頂端俯瞰紐約這座擁擠而忙碌的城市時,我開始漸漸明白曼哈頓為何沒有變成里約熱內盧那樣貧民窟連綿的“犯罪之城”。美國開國元勛托馬斯·杰斐遜在《獨立宣言》中稱,人生而為人,有三大不可剝奪的權利:生存、自由和追求幸福的權利。對于前兩者的保障,或可仰賴法律;而對于后者的保障,則勢必需要仰賴教育,特別是高等教育的力量。將高等教育的資源開放給每個市民后,這座城市收獲的,是市民心中奮發向上、尋求改變的精神——一如我那位友人的房東——他們穿梭在社區學院中的身影,難道不是紐約最美的風景嗎?

         

        美國留學:www.mq221.com

         

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